Automóvel deixa 14 feridos.

Automóvel deixa 14 feridos em ação deliberada em Melbourne

Um automóvel atropelou deliberadamente nesta quinta-feira (21) vários pedestres em Melbourne, a segunda maior cidade da Austrália, e deixou 14 pessoas feridas, algumas delas em estado grave.

A Polícia do estado de Victoria anunciou que prendeu o motorista e um passageiro do veículo que “atropelou um certo número de pedestres” em uma área muito movimentada do centro da cidade às 16h30 locais (3h30 de Brasília).

“Com base no que vimos, acreditamos que foi um ato deliberado. Não sabemos a motivação”, disse o comandante da polícia estadual, Russell Barrett.

Os serviços de emergência estão atendendo e levando para o hospital 14 pessoas, algumas delas gravemente feridas, indicou o Departamento de Ambulâncias de Melbourne.

O canal de televisão Sky News Australia informou que uma criança foi hospitalizada em condição grave.

De acordo com a emissora, que citou testemunhas, um Suzuki Grand Vitara com dois homens a bordo avançou contra a multidão e não deu sinais de uma tentativa de reduzir a velocidade.

No Twitter, a Polícia pediu que as testemunhas enviem para um site das forças de segurança as imagens de que dispõem para ajudar na investigação.

Uma testemunha, identificada como Sue, disse à estação de rádio 3AW de Melbourne que ouviu gritos antes de observar as pessoas “voando para todos os lados”.

“Nós ouvimos um barulho e, quando olhamos para a esquerda, vimos um carro branco atropelando todo mundo”, contou.

“As pessoas voaram para todos os lados. Nós ouvimos a batida. As pessoas corriam em todas as direções”, acrescentou.

Outra testemunha, John, disse à ABC Radio Melbourne que viu um “veículo esportivo se aproximando em alta velocidade”.

“Escutei apenas a colisão com as pessoas que estavam com bolsas e o que pareciam carrinhos de compra. Espero que não tenham sido carrinhos de bebê”, afirmou.

“Nunca vi nada como isso antes e não consegui parar de tremer”, completou.

Em janeiro, um carro avançou deliberadamente contra uma multidão no centro de Melbourne e matou seis pessoas. No momento da tragédia, o motorista, suspeito de ter esfaqueado o irmão, estava sendo perseguido pela polícia.

Sem vínculos terroristas, o ataque provocou um impacto entre os australianos. A ação aconteceu perto de Melbourne Park, onde era disputado o Aberto de Tênis.

O governo australiano passou a expressar preocupação com o extremismo local e, segundo as autoridades, nos últimos anos foram evitados 13 atentados no país.

Em agosto, o governo anunciou uma estratégia destinada a evitar os atentados com veículos em espaços públicos movimentados, depois dos ataques em cidades europeias como Barcelona (agosto de 2017), Londres (junho de 2017) e Berlim (dezembro de 2016).

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